Ο Ντμίτρι Ιβάνοβιτς Μεντελέγεφ (1834-1907), ήταν μεγάλος ρώσος χημικός και δημιουργός του περιοδικού πίνακα των χημικών στοιχείων που έδωσε τεράστια ώθηση στην επιστήμη, ανάλογη με εκείνη της ανακάλυψης του ηλεκτρισμού. Ο θρύλος αναφέρει ότι ο ίδιος δημιούργησε και τη βότκα. Θεωρείται ότι πριν τον Μεντελέγεφ παραγόταν βότκα ποικίλης περιεκτικότητας σε αλκοόλ, αλλά πρώτος αυτός υπολόγισε τη σωστή δόση, τον … μαγικό αριθμό των 40 βαθμών. Ο οποίος έτσι και παρέμεινε.

Ο ίδιος ο Μεντελέγεφ δεν θεωρούσε τον εαυτό του χημικό. Και σωστά. Εκείνα τα χρόνια η λέξη «χημικός» ήταν συνώνυμο του λωποδύτη, του απατεώνα. Ο Μεντελέγεφ όμως, μόνο αυτό δεν ήταν! Έφτιαχνε δερμάτινες τσάντες, εφηύρε το άκαπνο μπαρούτι, έδινε συμβουλές στον υπουργό του τσάρου, Σεργκέι Βίτε, πετούσε με αερόστατο, δίδασκε ακόμη και τον διάσημο ποιητή Αλεξάντρ Μπλοκ να γράφει σωστά τους στίχους. Όταν ο Μπλοκ επισκέφθηκε τον Μεντελέγεφ για να ζητήσει το χέρι της κόρης του, Λιούμπα, ο δεύτερος του είπε να καθίσει και άρχισε να του διαβάζει το γνωστό στη Ρωσία και γραμμένο σε στίχους παραμύθι του Πιότρ Ερσόφ «Το καμπούρικο αλογάκι» (πρωταγωνιστής σε αυτό ο νεαρός αγρότης Ιβάν ο χαζός και ένα θαυματουργό αλογάκι). Μετά τον ρώτησε, «Μπορείς εσύ να γράψεις έτσι; Τότε μην παρουσιάζεις τον εαυτό σου ως ποιητή».

Η «Μεντελέγεβκα»

Με το αερόστατο η ιστορία είχε ως εξής: Ο Μεντελέγεφ αποφάσισε να παρακολουθήσει την έκλειψη ηλίου στο αερόστατο με την ονομασία «Ρούσκι». Συνοδός του θα ήταν ο υπολοχαγός Κοβανκό. Ο καιρός ήταν νεφελώδης, έπεφτε ένα εκνευριστικό ψιλόβροχο. Ο Μεντελέγεφ και ο Κοβανκό μπήκαν στον κάλαθο του αερόστατου, έκοψαν το σχοινί, αλλά το αερόστατο δεν κινούταν από τη θέση του. Ο Μεντελέγεφ άρχισε να πετάει έξω τα πάντα. Πίνακες, καθίσματα, τη βαλίτσα, την υγρή άμμο που υπήρχε μέσα. Κανένα αποτέλεσμα όμως. Τότε φώναξε στον υπολοχαγό, «Βγείτε έξω, θα πετάξω μόνος!». Ένα λεπτό μετά την απογείωση το αερόστατο είχε κρυφτεί ήδη ανάμεσα στα σύννεφα.

Το σκοτάδι που επικρατούσε στη γη δημιουργούσε μια κατάθλιψη. Η γυναίκα του Μεντελέγεφ ένιωσε άσχημα, και την πήραν από εκεί. Η δυσάρεστη ατμόσφαιρα επιβαρύνθηκε ακόμη περισσότερο όταν ελήφθη από κάποιον άγνωστο το εξής τηλεγράφημα: «Το αερόστατο το είδαμε, τον Μεντελέγεφ όχι». Και όντως, λόγοι για ανησυχία υπήρχαν. Εφόσον είδε τον μαύρο ήλιο στον μισοσκότεινο ουρανό, ο Μεντελέγεφ αποφάσισε την κάθοδο. Όμως, αυτό δεν μπορούσε να το πετύχει. Μπερδεύτηκε το σχοινί που συνδεόταν  με τη βαλβίδα του αερίου. Προσπαθώντας να μην κοιτά κάτω, ανέβηκε στο χείλος του καλάθου και ισορροπώντας προσεκτικά, ξεμπέρδεψε το σχοινί. Τον εμπόδιζαν πολύ το βαρύ παλτό που είχε φορέσει για να μην κρυώσει, και οι ψηλές κυνηγετικές μπότες.

Ένας λίγο καχεκτικός και όχι πολύ σβέλτος 53χρονος άντρας πάνω από τα σύννεφα... Ζαλάδα, τα μάτια άρχισαν να βλέπουν κόκκινες κουκίδες. Όταν βγήκε λίγο αέριο από το μπαλόνι, το αερόστατο άρχισε να κατεβαίνει. Στο σημείο της προσγείωσης εμφανίστηκε πολύ γρήγορα ο επικεφαλής της αγροτικής κοινότητας και κοιτάζοντας καχύποπτα τον Μεντελέγεφ, τον ρώτησε: «Κατάσκοπος;». «Είμαι επιστήμονας». «Τότε, επιστήμονα, πήγαινε παραπέρα, και εγώ θα ρίξω μια ματιά στη “φούσκα” σου», του είπε ο επικεφαλής. Πολύ πιθανό, ο δημογέροντας να βρισκόταν εκείνη τη στιγμή υπό την επήρεια της «Μεντελέγεβκα», του εθνικού ποτού των 40 βαθμών... 

Σας άρεσε το άρθρο; Πληκτρολογήστε το σχόλιό σας κάτω από το κείμενο ή στη σελίδα μας στο Facebook!